¿Qué le sucede a tu cuerpo cuando estás estreñido?

¿Qué significa «normal» y qué le sucede a su cuerpo cuando sufre estreñimiento? Conoce este problema común en el baño, junto con los tres hábitos más efectivos para prevenirlo.

La Dra. Caroline Williams, RD, ganadora del premio James Beard, es una destacada experta en nutrición que se destaca por sintetizar ciencia compleja en información y consejos simples y concisos. Escribe para publicaciones impresas y en línea sobre una variedad de temas de salud, desde el sueño hasta el ayuno y la salud mental.

Publicado el 1 de marzo de 2021
Revisión por dietista registrado

Lisa Valente es dietista registrada y editora de nutrición. Completó su licenciatura en nutrición, ciencias de los alimentos y dietética en la Universidad de Vermont y se convirtió en dietista registrada a través del Programa de pasantías de dietistas del Hospital General de Massachusetts. Luego obtuvo una maestría en comunicación nutricional de la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de la Universidad de Tufts. Fue editora de nutrición de EatingWell durante ocho años. Antes de EatingWell, trabajó como dietista investigadora en el Hospital Griffin de Connecticut, donde también impartió clases de cocina y nutrición. Fue oradora en la Conferencia Anual sobre Alimentación y Nutrición (FNCE) de la Academia de Nutrición y Dietética en 2017.

Aproximadamente 2, 5 millones de personas en los Estados Unidos visitan a su médico cada año por estreñimiento. Aunque la frecuencia y gravedad del estreñimiento varían, la causa subyacente es la misma: los productos de desecho se mueven anormalmente lentos a través del intestino grueso. Como resultado, las deposiciones se vuelven menos frecuentes e irregulares.

Pero ¿qué significa exactamente «normal»? Conoce este problema común en el baño, junto con los tres hábitos más efectivos para prevenirlo.

¿Qué significa «normal»?

La definición clínica de estreñimiento es tener menos de tres deposiciones por semana. Sin embargo, el problema de esta definición es que la frecuencia con la que “aparece” varía mucho dependiendo de la persona. Para algunas personas, es común tener una o dos deposiciones al día, mientras que para otras es común tener tres o cuatro deposiciones a la semana. Por esta razón, muchos profesionales médicos prefieren definir el estreñimiento como una desviación significativa de los patrones normales de ir al baño, o cuando las deposiciones son difíciles y requieren esfuerzo (intestinal (consulte 10 señales ocultas de que podría estar estreñido, según los expertos en salud).

¿Qué está pasando en el tracto gastrointestinal?

Primero, comencemos con los conceptos básicos de la digestión y expliquemos qué sucede cuando come. Los alimentos y las bebidas ingresan al tracto digestivo y, una vez ingeridos, comienzan su viaje a través del esófago hasta el estómago. Los jugos gástricos y las enzimas del estómago inician el proceso digestivo hasta que el contenido pasa al intestino delgado. El contenido del estómago pasa al intestino delgado, donde las enzimas completan el proceso digestivo y se produce la absorción de nutrientes. Los alimentos parcialmente digeridos pasan al intestino grueso y se convierten en desechos. El agua se absorbe de los productos de desecho a medida que viajan desde el intestino grueso hasta el recto.

El estreñimiento es un problema que ocurre en el intestino grueso porque los músculos que recubren el intestino están debilitados, lo que hace que los productos de desecho se muevan más lentamente de lo normal. Cuanto más largo es el tiempo de tránsito, más agua se absorbe, lo que produce heces duras y secas. Ciertos medicamentos y afecciones, como durante el embarazo, pueden ralentizar la peristalsis de los intestinos y provocar estreñimiento.

Mujeres en jeans con botellas blancas.

Sin embargo, tres de las causas más comunes que afectan al tránsito intestinal están relacionadas con el estilo de vida. El nivel de actividad, la ingesta de fibra dietética y el estado de hidratación no sólo reducen la aparición de estreñimiento, sino que también tienen el potencial de aliviar el estreñimiento leve a moderado. Te explicaremos por qué cada hábito de vida es importante y cómo puedes incorporarlos.

1. Manténgase activo

Al mover su cuerpo, ayuda a los alimentos a moverse naturalmente en el intestino. El aumento de la frecuencia cardíaca y el flujo sanguíneo también puede ayudar a estimular los músculos intestinales. El ejercicio regular es una manera activa y buena, pero no tiene que sudar todos los días para vivir una vida regular. El objetivo es estar activo porque la opacidad de los intestinos se ralentiza debido a la sesión. Hay días para hacer ejercicio, y puede ser consciente de limpiar su casa, caminar perros y estar de pie en lugar de estar sentados.

2. Tome mucha fibra dietética

La fibra dietética da excremento y estimula la contracción de la pared intestinal y activa el movimiento. La mayoría de las personas toman mucho menos que los 25-38 gramos recomendados al día. Para medir la ingesta diaria promedio, use la aplicación para registrar la cantidad de comidas durante varios días. Una vez que conozca su ingesta estándar de fibra dietética, aumente la cantidad de unos pocos gramos a la semana y se acerque gradualmente la cantidad recomendada. Lo importante es beber lentamente mucha agua.

Si no desea grabar, es fácil comenzar incorporando muchas verduras y frijoles, eligiendo un grano entero en lugar de un grano refinado o comiendo frutas y nueces. Los suplementos de fibra dietética pueden ayudarlo a alcanzar la cantidad recomendada, pero no confíe en ellos para cumplir con la cantidad requerida de fibra dietética. La ingesta excesiva de algún tipo de fibra dietética puede promover el estreñimiento.

3. Hidratación

La prevención del estreñimiento es esencial para consumir suficiente agua y agua todos los días. Incluso en la deshidratación leve, afecta el equilibrio hídrico del cuerpo y la secreción digestiva, y el excremento en el intestino grueso puede ser más seco de lo habitual. Además, si la velocidad de paso intestinal es lenta, si el agua se absorbe excesivamente, las heces pueden secarse y secarse o doler. El objetivo es consumir al menos 64 oz de agua o líquido similar al día, pero puede ser más fácil hidratar si consume más de 80 onzas. Además, al aumentar la ingesta de fibra dietética, intente consumir suficiente agua.

Mejorar estos tres estilos de vida reducirá la cantidad de veces, pero si cambia su horario, puede estar estreñido. Si es un estreñimiento leve a moderado, es posible que pueda resolver en estos métodos, pero si tiene estreñimiento o tiene dolor severo, sangrado u otros síntomas inusuales, asegúrese de ver a un médico. Por favor.

La Dra. Caroline Williams (RD) es la autora del nuevo libro de cocina «Comidas que sanan: 100 recetas antiinflamatorias diarias en 30 minutos o menos» y es conocido por su capacidad para simplificar la cocina e información nutricional. Experto. Puedes seguirla en Instagram @RealfoodRealLive_RD o CarolynWilliamSrd. com.

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